筹款宣传活动开启
2015.03.24 11:12

我是Dmitry Moskalchuk, CrystaX NDK(Android原生开发套件)的作者.

我在2009年开始了这个项目, 通过添加完整C++语言支持和C++标准库到谷歌Android NDK中(谷歌第一版Android NDK不支持C++). CrystaX NDK第一版发布后迅速流行起来, 因为人们真的需要C++, 使得他们的应用程序/库可以运行在Android上, 而不是用Java重写. 对于C++的支持, 谷歌两年后才达到了CrystaX NDK第一版的程度. 这让我清晰的认识到Android NDK中有很多其他部分值得去改进, 所以我把这个项目的目标"Android NDK扩展C++支持"重新定义为"Android NDK增强版", 并持续投入精力.

现在我已经为这个项目工作了五年, 为NDK增加了越来越多的功能来改进Android原生开发. 两年前, Alexander Zhukov也加入了这个项目, 所以现在我们一起工作. 我们从最初开发CrystaX NDK时起, 就一直自费, 没有任何外部赞助. 这使得我们只能依靠其他方式赚钱(例如承包一些其他项目, 做一些咨询工作), 再投入到我们项目中. 因此我们只能兼职做CrystaX NDK, 这意味着它无法变得更强大, 其实它可以做到的. 在过去的八个月, 我们开始改成全职开发CrystaX NDK, 现在我们已经取得了显著的成果, 你可以阅读 NDK页面 查看.

展望未来, 我们计划把CrystaX NDK变成一个强大的全面综合性的开发套件, 使得开发人员可以使用他们最喜爱的编程语言, 框架和库 - 即让Android开发更友好, 而不是把开发人员划分成第一类(Java)和其他类.

问题

Android原生开发的支持现状很差:

  • Android系统远远不能被称为"标准". 它不支持很多标准 – 例如宽字符, 区域设置等, 使得从其他平台移植现有代码到Android很难。
  • Android系统也远非稳定 - libc提供的很多函数都只是部分实现或存在缺陷. 没有必要重申一个稳定的基础多少重要, 以及为什么它表现这么差, 有些bug需要花费数周甚至数月的时间去调试定位.
  • 即使有些缺陷在新的Android版本中修复了, 以前旧的Android版本也无法得到修复. 谷歌仅为Java API提供向后兼容.
  • 没有好的工具进行本地调试. 尽管gdb/lldb已经支持远程调试, 在实际开发中调试Android native二进制文件几乎是不可能的.
  • 几乎所有重要的应用程序的特性只能通过Java API. 这意味着整个UI, 网络, 服务, 网络管理API, 应用程序内购买, 等等.
  • 除了C和C++, 不支持任何其他native编程语言. 现在这已经变得更重要了, 当Android已遍布全世界, 已经运行在非常好的硬件上(不只是手机; 现在还有平板电脑, 电视, 汽车导航仪等).

解决方案

我们在CrystaX NDK中已经修复了许多这样的问题, 接下来将解决剩余的部分. 我们提供了附加层, 透明地替换libc功能, 为应用程序提供更好的标准的一致性, 把Android变得更加符合标准. 我们也兼顾向后兼容性, 所以为所有支持的Android版本全部修复缺陷成为可能. 这使得现有(那些已经运行在其他POSIX平台上的)代码移植更容易. 这是第一步,还需要继续改进, 即为整个系统实现全面的原生API, 包括UI和其他部分.

我们也已经开始了Android Boost C++库的 定期常规测试 - 所以Boost也变成了Android上的一等公民. 不需要解释Boost是什么; 现代C++开发几乎都离不开Boost; 直接调用Boost库或间接被Boost技术启发. 即便ISO C++标准, 也是基于Boost.

然而直到现在Boost还没有被Android支持, 原因众多. 首先, 由于存在大量问题, 很多事情根本就没法做, 比如Android libc的缺陷以及功能缺失. 其次,没有通过定期常规测试, 它就没有任何意义, 直到基础的缺陷被修复. 通过CrystaX NDK, 我们已经使Android更接近标准(ISO C, ISO C++, POSIX等), 因此Boost(也代表其他大量项目)不用重写就可以运行在Android上. 我们将继续大力推动Android Boost, 修复NDK的缺陷, 或者Boost自身的缺陷, 所以Boost也变成了Android平台的一等公民.

现在, 因为我们有了进一步发展的坚实基础, 我们要逐步增加更多的功能, 增加新功能变得更容易. 理想情况下, 我们想为Android平台原生开发创建一个全面综合性的工具套件, 使开发人员能够创建任何类型的Android应用程序(UI界面以及services服务 broadcast receivers广播接收机制等), 不需要强迫开发人员必须使用Java语言和工具集.

我们还想让人们容易移植IOS应用到Android, 提供一个Objective-C编译器以及Cocoa兼容框架. 理想情况下, 人们将能够通过CrystaX NDK的帮助来编译IOS应用程序到Android, 完全不涉及他们的应用程序的源代码.

这还有很长的路要走, 但是我们知道如何去实现它, 我们可以清楚地看到每一步该如何走. 为了实现这一愿望, 我们请求每一个关注Android原生开发的未来发展的朋友帮助.

特性

以下是我们想为CrystaX NDK添加的一些新功能.

  • 一个Android开发使用的预编译库文件和头文件的仓库. 一种类似Debian的'apt-get'或OS X的'brew'的工具. 为此我们已经有一个叫做"crew"的客户端工具. 进行任何native开发, 开发人员需要使用各种知名的久经考验的开源组件 - 例如openssl, libraw, freetype, ffmpeg/libav, expat/libxml2, libjpeg, libpng等等. 目前每个Android开发人员都不得不自己编译这些库, 跟所有的特性和缺陷做斗争. 我们想尽可能的简化它 - 例如, 开发人员只需要输入"crew install libpng"或"crew install ffmpeg"就可以立即在NDK目录下获得直接可用的库文件和头文件.
  • 支持Objective-C v2. 目前CrystaX NDK支持Objective-C core. 然而存在很大的局限性, 使它无法被真正应用. 首先我们目前只支持Objective-C v1 runtime. 还未支持Objective-C v2 runtime. 其次我们还未实现完整可用的Cocoa兼容框架. 这项一旦完成, 开发人员就可以轻松移植IOS/OS X的Objective-C代码到Android上.
  • 支持更多编程语言. 目前我们支持C, C++和受限的Objective-C. 然而世界上还有许多其他语言, 我们想添加到CrystaX NDK. 想想支持D, Go, Fortran, Lisp, Erlang – 那不是很酷吗? 而且好消息是通过CrystaX NDK, 它已经变得比以前更容易了. 因为我们的核心优势是 - 标准化兼容性.
  • 原生API. 目前Android上唯一全面的API是Java API. 为了在其他语言中使用它, 开发者被迫写JNI封装或者使用类似Qt的跨平台统一库(而且提供的还不全). 我们想解决这个问题, 为所有Android API调用实现native (C and C++) API, 允许开发者使用任何native语言都能轻松调用.

我们还想实现更多更酷的功能, 以上这些是从我们角度来看最有意义的. 我们也非常乐意倾听任何新想法, 如果很多人期待的话, 我们也会实现它. 有任何想法请使用我们的 问题跟踪系统直接联系我们.

资助

展望未来, 我们计划把CrystaX NDK变成一个强大的全面综合性的开发套件, 为所有POSIX-兼容的软件无需重写即运行在Android上提供一个坚实的基础. 为了实现这一愿望, 我们请求社区的帮助.

我们在 BountySource 发起了一项筹款宣传活动, 旨在维持和继续CrystaX NDK的开发, 使得它能够对所有Android开发人员始终保持免费. 我们请求每一个关注Android原生开发的未来发展的朋友帮助. 我们衷心的感谢任何形式的支持, 无论是捐款, 给项目提交补丁, 或者帮助我们宣传, 让更多人了解它.

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